November 1, 2022
Foto tomada por Matthew Schwartz.

Vida Silvestre joven: ayudar o no ayudar

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By Laura Kammin
A small young gray and brown cottontail rabbit munching on grass amongst green vegetation.
Foto tomada por Jack Bulmer.

A la gente le gusta ayudar, especialmente cuando se trata de vida silvestre joven. Un pajarito fuera de su nido, una pequeña ardilla caída de un árbol, un cervatillo descansando solo en el patio trasero: cada uno puede necesitar ayuda, pero también es muy probable que la ayuda humana sea perjudicial en lugar de útil. El truco es saber cuándo y cómo ayudar adecuadamente a la vida silvestre joven y cuándo dejar que la naturaleza siga su curso.

La primera regla general es que, a menos que el animal o ave esté en peligro inminente, es mejor dejarlo donde lo encontró. Es posible que haya escuchado la frase “Si te importa, déjalo ahí”. Esto se debe a que muchas especies de vida silvestre dejan a sus crías desatendidas durante largos períodos de tiempo. Las personas que encuentran animales jóvenes solos pueden suponer erróneamente que el animal está huérfano y lo “ayudan” tratando de cuidarlo ellos mismos (lo que en la mayoría de los casos es ilegal) o llevándolo a un rehabilitador de vida silvestre. Si no está 100 por ciento seguro de que la cría está abandonada, mire desde la distancia para ver si el padre viene a cuidarla. Sea paciente, esto puede tomar un tiempo ya que algunos mamíferos solo amamantan a sus crías cerca del anochecer y el amanecer y las aves a menudo no se acercan si hay personas cerca. Si el padre regresa, no se necesita más ayuda.

A young spotted fawn white-tailed deer laying down amongst ivy and ferns.
Foto tomada por Robert Woeger.

Con animales salvajes jóvenes que claramente están huérfanos o heridos, el siguiente paso es decidir si dejar al animal donde lo encontraste o llamar a un rehabilitador de vida silvestre para que te ayude. La mayoría de la vida silvestre en Illinois está protegida por el Código de Vida Silvestre de Illinois y no se puede capturar sin un permiso. Además, la vida silvestre joven necesita cuidados especiales y dietas específicas que la mayoría de las personas no pueden proporcionar. Los rehabilitadores de vida silvestre tienen tanto el permiso como la habilidad para cuidar adecuadamente a la vida silvestre joven para que puedan ser devueltos a la naturaleza. Visite el sitio web de Vida Silvestre de Illinois para encontrar una lista de rehabilitadores de vida silvestre autorizados cerca de usted.

Si no observa que el padre regresa con la cría, puede ser difícil saber si la cría realmente está sola. Los animales que se ven bien alimentados con ojos brillantes y piel o plumas limpias probablemente no estén abandonados, y debe dejarlos donde los encontró. Aquí hay más consejos de historia de vida por especie.

Cervatillos

Los cervatillos del venado de cola blanca a menudo se encuentran solos porque no huyen del peligro hasta que tienen alrededor de 14 días de edad. Si bien un cervatillo de esta edad puede parecer indefenso y abandonado, puede estar seguro de que la madre está cerca, aunque no la vea. Deje al cervatillo donde está y mantenga a los perros alejados del área. Si el cervatillo debe ser movido por razones de seguridad, trate de encontrar un refugio natural cerca para que la cierva pueda encontrar fácilmente al cervatillo cuando regrese para amamantarlo. Un cervatillo huérfano deambulará y balará fuerte porque tiene hambre. Es aceptable llamar a un rehabilitador de vida silvestre autorizado para cuidar ciervos.

Ardillas de árbol

 A tan, gray immature squirrel in a box with a soft white cloth and blue towel.
Foto tomada por Karan A. Rawlins, University of Georgia, Bugwood.org.

Las ardillas arborícolas jóvenes a veces se caen de sus nidos durante las tormentas o durante los ataques de los cuervos u otros depredadores. Otras veces su nido se destruye cuando se tala un árbol. Si encuentra una ardilla joven en el suelo, espere unas horas para ver si la madre recupera a sus crías. Si la ardilla tiene frío, colóquela en una caja en la base del árbol con una bolsa de agua caliente. Use una toalla o un paño para hacer una barrera entre el calor y la ardilla para que su piel no se queme.

Conejos

Los conejos de rabo blanco anidan en depresiones poco profundas cubiertas de hierba en el suelo y la hembra solo regresa al anochecer y al amanecer para alimentar a sus crías. Los conejos jóvenes se destetan alrededor de las tres semanas de edad. En ese momento, abandonan el nido y no vuelven a él. Aunque pueden parecer demasiado jóvenes para estar solos, los conejos pequeños que saltan no necesitan ayuda. Para proteger a los conejos jóvenes, mantenga a los perros y gatos alejados del área y retrase el corte hasta que los conejos se hayan dispersado.

Pájaros cantores

A young gray and tan fledgling bird perched on the top of green plant. In the background is green vegetation.
Barn swallow fledgling. Foto tomada por Sara Hollerich, USFWS.

Los pájaros cantores muy jóvenes que aún no tienen sus plumas se llaman polluelos. Los polluelos que se caen de sus nidos son vulnerables a los elementos y a los depredadores. Vuelva a colocar al polluelo en el nido si puede encontrarlo y alcanzarlo de manera segura. Llame a un rehabilitador de vida silvestre para obtener ayuda si el polluelo está frío, mojado o herido. Los polluelos están completamente emplumados, pero aún no pueden volar bien. Estos pájaros jóvenes a menudo se ven saltando en el suelo llamando en voz alta a sus padres para que les traigan comida o haciendo vuelos cortos e incómodos. Estas aves por lo general no necesitan ayuda. Sus padres los cuidarán hasta que aprendan a volar y alimentarse.

Patos o Gansos

Los patos y los gansos no dejan a sus crías desatendidas. Deje a los jóvenes solos si hay adultos cerca. Los patitos o pichones a veces quedan varados en los techos o en cuerpos de agua de lados verticales. Sorprendentemente, pueden sobrevivir caídas desde alturas significativas sobre el césped. Para techos de tres pisos de altura o menos que tienen una repisa elevada en el borde del techo que los patitos o pichones no pueden trepar, coloque una rampa desde el techo hasta la repisa para permitirles trepar y saltar del techo. Para edificios más altos, o edificios rodeados de pavimento duro, se pueden capturar patitos o pichones y liberarlos inmediatamente en el suelo en la base del edificio. Para las aves acuáticas jóvenes atrapadas en un estanque de retención, o en un cuerpo de agua de lados verticales similar, coloque una rampa desde la tierra hacia el agua para que los patitos o pichones puedan salir. Los patos o gansos adultos deben estar cerca y poder localizar a sus crías.

An alert black, white, and tan Canada goose and her yellow and gray foraging goslings. The family pauses on a mowed grassy area.
Foto tomada por Mathew Schwartz.

Si bien es posible que descubras animales salvajes jóvenes mientras paseas o en tu jardín, es cada vez más común descubrir animales salvajes jóvenes dentro de tu casa. Debido a la pérdida de hábitat y al creciente desarrollo cerca de las áreas naturales, la vida silvestre como los mapaches y las ardillas arborícolas han descubierto que un ático funcionará si no se puede encontrar un árbol o una guarida adecuados. Los zorrillos rayados y las zarigüeyas ocuparán fácilmente el espacio debajo de un porche o terraza. Los murciélagos y los vencejos de chimenea usarán chimeneas que rara vez se usan para criar a sus crías. En estos casos, es mejor contratar a un Operador de Control de Fauna Silvestre Molesto autorizado para retirar a toda la familia. Nunca haga reparaciones a menos que esté seguro de que todos los jóvenes se eliminaron de manera segura primero. Para evitar tener madrigueras o nidos de vida silvestre en su hogar, mantenga los edificios en buen estado.

Proteger o crear un hábitat para la vida silvestre en su terreno es una excelente manera de observar la vida silvestre joven desde una distancia segura. La pérdida de hábitat es una de las principales causas de la disminución de muchas poblaciones de vida silvestre. Proporcionar la comida, el agua y el refugio apropiados puede atraer a muchas especies de vida silvestre, incluso en áreas urbanas. Si está interesado en apoyar el hábitat de la vida silvestre en su propiedad, el sitio web CICADA del Departamento de Recursos Naturales de Illinois proporciona planes para cajas nido y casas para murciélagos, así como consejos para cultivar plantas nativas, orientación para agregar elementos acuáticos y mucho más.


Laura Kammin is an Educational Programming Specialist with Lewis and Clark Community College. She formerly held positions at Illinois-Indiana Sea Grant, University of Illinois Extension, Prairie Rivers Network and the Illinois Natural History Survey. She received her master’s degree in wildlife ecology from the University of Illinois, Urbana-Champaign.

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