Típicamente descritos como nocturnos, las garzas nocturnas de corona negra a menudo se ven buscando comida en Lincoln Park durante el día. En su segundo año de restauración ecológica, North Pond, justo al norte del Zoológico Lincoln Park, también es utilizado por garzas verdes y azules grandes, cormoranes de doble cresta y charranes caspios, por nombrar algunos. Su restauración realzará los muchos beneficios que proporciona a la vida silvestre urbana. Las vallas, cuerdas y banderas en el fondo se instalaron para proteger las instalaciones de plantas acuáticas del pastoreo de patos y gansos.

November 1, 2023

La Historia de las Garzas Urbanas de Chicago: Una Maravilla Natural en el Corazón de la Ciudad; ¿Una Esperanza para el Futuro?

Fotos cortesía de Amy Lardner

Two people admire a small bird perched on a fence on the edge of a park in a city.
Una vez que las garzas jóvenes comienzan a practicar el vuelo, la valla del Zoológico Lincoln Park se convierte en una pista de aterrizaje. La inexperiencia juvenil de las garzas significa que a veces se quedan colgados en la valla, sorprendiendo y deleitando a los transeúntes, mientras proporcionan otra oportunidad para la educación pública sobre estas aves.

Imagina que caminas hacia el Zoológico de Lincoln Park (LPZ) en Chicago. Es una tarde cálida de mediados de mayo. Aunque cae el crepúsculo, el parque bulle con energía de hora punta. Los autobuses resoplan al detenerse para los viajeros. Los coches tocan bocina. Compartes la acera con niños en cochecitos empujados por padres, personas con perros, grupos de jóvenes en ligas deportivas, incluso ciclistas y usuarios de scooters que deberían estar en la carretera. Puedes notar otros idiomas además del inglés, desde japonés hasta yoruba, español a serbio. Este hermoso parque y zoológico frente al lago es un destino popular para residentes de toda la ciudad y la región, y para turistas. El sol deslizándose bajo los edificios altos al oeste arroja sombra en la acera mientras caminas a lo largo de la larga valla de hierro forjado del parque.

De repente, notas que algo inusual está atrayendo la atención de la gente. La gente se detiene abruptamente y mira hacia arriba, señalando hacia los árboles dentro de la valla de LPZ. Escuchas exclamaciones emocionadas: “¿Qué es eso?” “¿Un búho? ¿Halcón? ¿Pingüino?!” De repente, un gran pájaro sale de los árboles. A una persona parada junto a la valla se le pregunta: “¿Sabes qué pájaros son esos?” Sonriendo, la persona responde: “¡Sí! Son garzas de corona negra, un pájaro salvaje y especie en peligro de extinción del estado. ¡Han elegido anidar en este zoológico!”

Una pequeña multitud se reúne, ansiosa por aprender más sobre estas criaturas. La gente está notando aún más pájaros agrupados en esta sección del parque. A veces comparados con dinosaurios, los pájaros emiten rudos “qwoks” mientras salen de la colonia de grajos (“colonia” es un nombre para grupos densos de nidos) para buscar comida para sus polluelos, la fuente de los sonidos como el de un metrónomo “chik-chik-chik” creando una sinfonía de sonidos inesperados en una típica noche primaveral de Chicago. Estos pájaros tienen alrededor de 2 pies de altura, con una envergadura de 4 pies. El espectáculo de sus ojos rojos, cabezas y hombros negros, largos picos negros, patas rosadas (si están listos para reproducirse) o amarillas (si no), alas grises, vientres de color crema y largas plumas blancas reúne a la gente para maravillarse de su presencia inesperada.

Four black and gray birds sit in nests made of sticks in the canopy of trees during the early spring before leaves have leafed out on the tree branches.
El comienzo de la primavera ofrece buenas vistas de nidos y rituales de cortejo. Algunas personas comentan que estos racimos de nidos apilados se parecen a los edificios de condominios y apartamentos visibles sobre las copas de los árboles al oeste. Esto puede abrir un debate sobre por qué las garzas anidan en colonias y qué beneficios ofrece, incluyendo mayor seguridad y ayuda para alimentar a la descendencia.

En los 17 años desde que las primeras garzas nocturnas anidaron en el Parque Lincoln de Chicago (al menos en la historia registrada desde el establecimiento del Parque Lincoln a finales del siglo XIX) su regreso anual se ha convertido en una tradición local muy querida. Su presencia introduce a muchos en la observación de aves y la conservación, capturando los corazones de niños y adultos por igual. Puedes presenciar a una niña pequeña, seguida de cerca por sus padres, corriendo ansiosamente por la acera. La niña grita emocionada mientras corre, contando y señalando cada garza de corona negra que ve: “¡Otro más! ¡Ahí está otro! ¡Y otro más! ¡Guau! ¡Eso son 10, 14, 23…!”. Quizás ella y su hermanito pequeño se animan mutuamente a encontrar más. Junto con sus padres, están teniendo un encuentro mágico en LPZ, pero con un grupo de aves salvajes que viajan por todo Chicago.

No todos en Chicago están igualmente encantados con este acontecimiento de vida silvestre urbana. Algunos critican los ruidos que hacen las aves, el olor a pescado de su dieta, las salpicaduras de guano y el hecho de que el área donde se concentra la colonia esté cerrada cuando comienzan a eclosionar los polluelos.

Para abordar estas preocupaciones, Lincoln Park Zoo creó un pasillo cubierto para permitir el acceso continuo a la popular estructura de escalada interior dentro de la colonia, mientras añadía señalización informativa sobre las garzas. A menudo hay pasantes y voluntarios estacionados cerca, listos para ayudar a los visitantes a emocionarse con estas aves salvajes.

Un proyecto de construcción en 2021 trajo consciencia de que esta población se había convertido en la última colonia de cría conocida de garzas nocturnas de corona negra en Illinois y galvanizó la acción. La defensa del Proyecto de Garzas Nocturnas de Corona Negra de Chicago con la Red de Conservación de Aves condujo a la financiación de la nueva investigación descrita en el artículo complementario ENLACE.

A brown and tan speckled bird with long legs and beak perched on a tan box outside the iron fence of a zoo.
Esta joven garza nocturna estaba investigando las posibilidades de forrajeo del bote de basura justo fuera de la entrada principal del Zoológico Lincoln Park. Como otras aves acuáticas coloniales que se han adaptado a la vida urbana, las garzas nocturnas han añadido el buceo en contenedores de basura a sus rutinas de forrajeo.

Aunque las garzas nocturnas de corona negra son actualmente consideradas de menor preocupación para la conservación a nivel mundial, regionalmente, su vulnerabilidad frente a la pérdida y degradación del hábitat es un problema apremiante. El artículo de junio del 2023 del Observador de Aves de Nueva Inglaterra titulado La Precipitada Disminución de las Garzas Nocturnas de Corona Negra en Massachusetts y el Noreste subrayó los riesgos de conservación regional que enfrentan estas aves. Están en algún nivel de riesgo de conservación en 38 estados de Estados Unidos. Han sido consideradas una especie de preocupación por los Grandes Lagos de Audubon durante mucho tiempo.

El regreso anual a principios de primavera de cientos de garzas nocturnas a Chicago no es solo un fenómeno del parque Lincoln Park o de Chicago. El regreso de esta población reproductora activa de cientos de aves es una experiencia en toda la ciudad y la región. Estas aves, capaces de volar a velocidades de hasta 30 millas por hora, se dispersan diariamente por toda la ciudad y la región en busca de comida, siguiendo patrones repetidos de movimiento a lo largo de la temporada.

Esta temporada, por primera vez en Chicago, el seguimiento por satélite de aves ha resultado en un mapa de los movimientos de aves individuales mientras buscan alimento. Posibilidades que se han sospechado durante mucho tiempo están siendo verificadas. Las aves de la colonia del LPZ se dispersan a diferentes lugares de alimentación, desde el parque Douglas en el suroeste de Chicago hasta Montrose en el norte; desde el puerto de la calle 31 en el lado sur hasta el bullicioso Navy Pier en el área central; desde las lagunas de Skokie hasta el paseo fluvial del centro de la ciudad. Forrajean en estanques y lagunas de parques, se zambullen desde muelles, embarcaderos y muelles para atrapar pejerreyes y se posan en botes. Depredadores silenciosos, sigilosos y oportunistas, se pueden ver por toda la ciudad y la región, agachados al lado de vías fluviales, buscando peces, o descansando (durmiendo) en árboles. Se sabe que utilizan herramientas, como palos o cebo, o tácticas como vibrar sus picos, para atraer peces.

Su capacidad para navegar la ciudad es notable. La gente los ve volar en varias direcciones desde la colonia durante la temporada de anidación, incluidos los residentes de rascacielos a lo largo del lago Michigan que regularmente notan escuadrones de garzas nocturnas volando más allá de sus ventanas alrededor del crepúsculo. Estas son aves de Chicago, de paseo por la ciudad.

A photo collage of images of birds. One photo is of birds perched on tree limbs in a wetland, another is of a bird perched on a street light in a city, and the last image is of a small bird wading along the shoreline of a lake near a concrete pier.
Desde la izquierda, en el sentido del reloj: Área Natural de Dunas Montrose, conocida por albergar una pareja reproductora exitosa de chorlitos de los Grandes Lagos en peligro de extinción durante tres años, también ofrece buenos lugares para que las garzas nocturnas del año aprendan a buscar comida. Los primeros vuelos tentativos de las garzas jóvenes las llevan a cruzar la calle desde el Zoológico Lincoln Park, donde los árboles y los postes de luz se convierten en zonas de aterrizaje. En South Pond, otro estanque naturalizado cerca de LPZ, el plumaje de las jóvenes garzas los camufla bien contra el paisaje.

Los visitantes habituales de la colonia observan la rápida transformación de los polluelos recién eclosionados de pequeños dinosaurios peludos apenas visibles sobre el borde de sus nidos, a juveniles desgarbados con cabezas peludas comenzando a dominar el vuelo. A medida que ganan confianza en el vuelo, comienzan a aventurarse fuera del estanque dentro del LPZ hacia los estanques norte y sur cercanos y luego más lejos. Esta temporada pasada, a veces se veían grandes grupos de más de 70 a la vez en South Pond. Su plumaje moteado marrón y crema se mezcla tan bien con los troncos muertos dejados en los estanques para la vida silvestre que a veces pasaban desapercibidos por los visitantes del parque.

A pesar de ser un grupo tan grande y activo, pueden ser esquivos. Mientras viajas por Chicago, puede ser fácil pasar por alto su presencia, pero están allí, tejiendo sus vidas en el tapiz urbano. Sin embargo, los entornos urbanos vienen con desafíos únicos para las garzas nocturnas. Uno de esos desafíos es el enredo con líneas de pesca, que causó lesiones y muertes de varias aves en la colonia este año. Esto subraya la necesidad de una mayor educación pública para promover prácticas de pesca responsables, como la eliminación de líneas de pesca y la importancia de llevarse la basura y los desechos de pesca. La educación también es crucial para prevenir anzuelos accidentales e informar a las personas sobre cómo manejar tales situaciones con cuidado.

A medida que los parques y reservas urbanas fomentan más actividades recreativas al aire libre, inculcar un sentido de responsabilidad personal y una ética de “no dejar rastro” se vuelve primordial. Esta responsabilidad no es solo para el beneficio de las garzas nocturnas de corona negra, sino para el bienestar de toda la vida silvestre y el entorno urbano en su conjunto.

A photo collage of various images of young brown and tan speckled birds with long legs and beaks. Some of the images are of birds snuggled in nests and others are images of the birds foraging, preening, or perching in various environments including urban and natural areas.
Desde pequeñas criaturas parecidas a dinosaurios hasta aves emplumadas por su cuenta, la progresión del garzón nocturno del año dura solo un par de meses. Desde la fila superior y luego avanzando hacia abajo en cada fila de izquierda a derecha, las aves crecen rápidamente, desde polluelos jóvenes en sus nidos, comienzan a trepar por la colonia alrededor de las cuatro semanas, comienzan a volar a las 6 semanas y pronto se aventuran fuera de LPZ para buscar comida en South Pond y otros lugares. La colonia continúa siendo la base de operaciones por un tiempo después de que sus padres se han ido; los hermanos regresarán para descansar juntos en sus nidos natales. A veces, una joven garza somnolienta simplemente se tumba para dormir una siesta, como se ve en la primera foto de la segunda fila.

¿El Proyecto de Garza Nocturna de Corona Negra de Chicago llevará a la recuperación de esta especie en Illinois? Aunque es una esperanza, no hay soluciones rápidas. El viaje comienza con la investigación para aprender más sobre los movimientos de las garzas, las preferencias de hábitat y cómo animarlas a establecer nuevos sitios de anidación. Pero el futuro de la garza nocturna de corona negra en Illinois también depende de las decisiones de uso y gestión de la tierra. Un gran logro sería elevar la restauración y el mantenimiento del hábitat de anidación de las garzas a una de las principales prioridades para los planes de restauración ecológica y los esfuerzos de conservación en curso.

Cuando presencias a las garzas nocturnas de corona negra criando a sus familias en el corazón de la ciudad, no puedes evitar quedar cautivado por la belleza y la resistencia de estas criaturas notables. Su capacidad para prosperar en medio de la jungla urbana nos recuerda la importancia crítica de los esfuerzos de conservación para proteger a estas aves y las maravillas naturales dentro de nuestros espacios urbanos compartidos. Además, los movimientos de forrajeo de las garzas y sus movimientos de dispersión después de la temporada de reproducción demuestran que nuestros espacios urbanos tienen conexiones vitales con las diversas áreas suburbanas y rurales que estas aves también utilizan para forrajear y descansar, dentro de la región de Chicago, estados adyacentes y dondequiera que pasen el invierno.

Esperamos que 2023 haya sido solo el primer paso en un proyecto a largo plazo que ayudará a elevar el perfil de esta especie de Illinois en peligro desde hace mucho tiempo, beneficiará su conservación y ayudará a más humanos a quedar tan cautivados por ellas como su leal grupo de fanáticos de Chicago lo está.


Amy Lardner creció en Quad Cities, hija y sobrina de deportistas y conservacionistas. Su infancia, siguiendo a cazadores de aves y perros de campo, le inculcó un amor de por vida por los paisajes del Oeste Medio, mientras que su incursión juvenil en la defensa de la conservación de aves —organizando a su clase de cuarto grado para enviar cartas a su congresista abogando por el águila calva americana— y el entusiasmo de su madre jardinera por las plantas nativas, se quedaron con ella incluso durante sus años posteriores al MBA trabajando en finanzas en la industria automotriz en Estados Unidos. e internacionalmente. Lardner ahora divide su tiempo entre el Proyecto de Garzas Nocturnas de Corona Negra de Chicago, el proyecto de defensa voluntaria que creó, siendo voluntaria de Openlands, sirviendo en la junta de la asociación de su vecindario en Chicago, y saliendo a observar aves, hacer senderismo, viajar y visitar amigos y familiares cuando puede.

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