Al dejar comida afuera, las personas pueden atraer sin querer a la vida silvestre a un área. Aquí, un plátano dejado en una mesa de picnic ha atraído a tres mapaches. Foto por Stefan de Pixabay.

November 1, 2023

Coexistiendo con la Vida Silvestre Urbana

¿Hasta dónde se extiende la comunidad? ¿Cuáles son nuestras expectativas y responsabilidades hacia quienes viven a nuestro alrededor? Estas preguntas están en el corazón de “A Sand County Almanac and Sketches Here and There” de Aldo Leopold, que comienza con esta frase: “Hay algunos que pueden vivir sin cosas salvajes, y algunos que no pueden”. Pero, ¿qué determina la distinción entre quienes pueden y quienes no pueden? Parece que el punto conflictivo de coexistir con la vida silvestre se reduce a cuestiones de proximidad y abundancia.

Vecindarios Amigables con la Vida Silvestre

A fox squirrel gives a quizzical look with its head tilted as it lays across a tree branch on a sunny day.
Las ardillas zorro son algo común en todo Illinois.
Foto por anthroputer de Pixabay.

Ya sea intencionalmente o no, las decisiones de manejo de tierras de los propietarios privados juegan un papel principal en determinar qué especies de vida silvestre comparten el paisaje de Illinois con nosotros. Para ayudar a conservar y restaurar el hábitat de la vida silvestre, el Departamento de Recursos Naturales de Illinois (IDNR) y el Centro Nacional de Investigación y Educación de los Grandes Ríos desarrollaron el sitio web de Archivo de Construcción y Desarrollo Inclusivo de Conservación (CICADA). El sitio web CICADA proporciona una gran cantidad de recursos sobre cómo hacer que su propiedad sea más amigable con la vida silvestre. Al proporcionar agua limpia, refugio y las plantas adecuadas para atraer a las especies deseadas, la vida silvestre local puede atraerse fácilmente a su jardín y vecindario.

Pero, ¿qué pasa si llegan demasiados animales o una especie que no se esperaba aparece? ¿Qué pasa si usted disfruta de la abundancia de vida silvestre en su vecindario pero sus vecinos no? Esos son casos en los que los biólogos de vida silvestre de IDNR suelen recibir llamadas sobre vida silvestre problemática.

¿Qué es la Vida Silvestre Problemática?

La vida silvestre se etiqueta como problemática cuando representa una amenaza para la salud o seguridad humana, hiere a mascotas o ganado, o daña la propiedad.

A coyote and a house cat face off over a bowl of cat food left outside on a deck. The photo is taken by someone inside the house looking out the sliding glass doors. The coyote is halfway crouching under the white table and chairs on the deck trying to eat the cat food in the small metal bowl.
Alimentar a las mascotas dentro ayudará a prevenir que entren en contacto con la vida silvestre. La vida silvestre, como este coyote, puede acostumbrarse a recibir comidas fáciles y puede actuar agresivamente para proteger el recurso alimenticio. Foto por Mark Romano.

Aquí hay algunos ejemplos de casos comunes de vida silvestre problemática: Un propietario disfruta viendo un conejo en su patio trasero, pero cuando la población local de conejos aumenta rápidamente y devora el jardín de vegetales de esta temporada y también destruye un costoso paisajismo, el propietario se encuentra teniendo pensamientos nefastos sobre dichos conejos. En este tipo de situación, generalmente hay formas de vivir pacíficamente con los conejos.

Otro propietario alimenta regularmente a la vida silvestre, sin saber que hay peligros ocultos para las personas y la vida silvestre al hacerlo. Los recursos alimenticios artificialmente abundantes que proporciona atraen a varios mapaches al vecindario, uno de los cuales aprovecha un pequeño agujero en el sofito del vecino de al lado para acceder a su ático, donde tiene una camada de jóvenes, mastica algo de cableado y daña los conductos de calefacción/refrigeración. Ambos vecinos disfrutan de la vida silvestre, pero ahora el último tiene el gasto de contratar a un operador de control de vida silvestre problemática para eliminar los mapaches de su hogar y costosas reparaciones en el hogar.

En un vecindario donde la alimentación de aves es común, los pavos salvajes se convierten en una molestia durante la primavera cuando los machos están en caliente persecución de las hembras. Los pavos, que están acostumbrados a recibir limosnas, comienzan a seguir a la gente, arañan céspedes y paisajismo y persiguen a los niños cuando bajan del autobús escolar. Los céspedes consistentemente podados en el vecindario también proporcionan un hábitat ideal para las marmotas, algunas de las cuales se escarban debajo de cobertizos o aceras.

A wild turkey walks on a mown lawn with a metal fence and road in the background.fence
Alimentar inadvertidamente a pavos salvajes que acuden a los comederos para pájaros puede causar una situación de vida silvestre problemática.
Foto por Mohan Nannapaneni de Pixabay.

En una nueva subdivisión, una joven madre se preocupa por llevar a sus hijos al parque porque se han visto coyotes descansando en el parque de juegos. Gran parte del área boscosa cercana se despejó el año anterior para dar paso a un complejo de apartamentos y un nuevo centro comercial. El coyote es un maestro para adaptarse, y hasta ahora el par y sus crías han podido sobrevivir a pesar de la pérdida de hábitat. Los coyotes no han parecido agresivos hacia las personas, pero circulan informes de gatos del vecindario desaparecidos.

Prevención de Daños por Vida Silvestre

Aunque todos estos animales podrían considerarse vida silvestre problemática, estas especies son miembros vitales de una comunidad biodiversa, y hay métodos comprobados que las personas pueden tomar para ayudar a prevenir y controlar los daños causados por la vida silvestre. El sitio web Wildlife Illinois fue diseñado para educar a las personas sobre el papel ecológico de muchas especies comunes de vida silvestre de Illinois y también proporcionar soluciones para resolver problemas de daños causados por la vida silvestre. Pasos simples como mantener las parrillas limpias, almacenar correctamente la basura, no alimentar a las mascotas afuera, mantener el exterior de su residencia y mantener las ramas de los árboles recortadas lejos de las casas y los edificios de apartamentos pueden reducir la probabilidad de conflictos entre humanos y vida silvestre. Para más consejos sobre cómo coexistir con la vida silvestre, consulte el artículo Keeping Every Cog and Wheel.

¿Quién es el Dueño de la Vida Silvestre?

¿Sabía que en Illinois, la vida silvestre es propiedad colectiva de la gente del estado, no de los propietarios individuales? Además, la mayoría de las especies de vida silvestre están protegidas bajo el Código de Vida Silvestre de Illinois, que especifica qué, cuándo y cómo se puede (o no) capturar la vida silvestre. Para muchas especies de vida silvestre nativa, esto significa que los animales individuales solo pueden ser removidos legalmente según lo especificado por el IDNR y/o fuera de la temporada regular de caza y trampeo (si la hay) por un operador de control de vida silvestre problemática con permiso o por un propietario que ha obtenido un permiso de remoción de animales problemáticos por el IDNR.

Eliminación de Vida Silvestre por Usted Mismo

Las especies de vida silvestre problemática más comunes son generalmente especies que tienen temporadas reguladas de caza y trampeo. Los individuos son cosechados y utilizados para sus pieles y carne, pero las poblaciones permanecen fuertes porque nacen y sobreviven más individuos de los que se cosechan. La eliminación de vida silvestre fuera de la temporada regular solo debe hacerse después de que todas las demás opciones no letales hayan sido infructuosas. Los propietarios deben ser conscientes de que un permiso de remoción de animales problemáticos solo se emitirá si el animal está causando daños sustanciales a la propiedad o si existe una preocupación grave de salud o seguridad pública. Los permisos no se emiten para tratar con inconveniencias como ardillas saqueando comederos para pájaros, pájaros carpinteros tamborileando en árboles o conejos forrajeando en macizos de flores. Aunque estas situaciones son comprensiblemente frustrantes para el propietario, se pueden usar métodos no letales en esas situaciones.

A cottontail rabbit sits upright to nibble on a clump of flowers.
Un conejo de cola blanca encuentra una comida en un patio trasero urbano.
Foto por IDNR.

Para las personas que lidian con problemas de vida silvestre que han probado las recomendaciones en www.WildlifeIllinois.org pero que aún experimentan daños sustanciales a la propiedad y/o una amenaza para la salud o seguridad, se puede solicitar un permiso gratuito de remoción de animales problemáticos del IDNR. La autoridad del IDNR para permitir a las personas eliminar la vida silvestre cuando ocurren daños a la propiedad y/o una amenaza para la salud y seguridad humanas está provista en el estatuto. Para proporcionar una respuesta oportuna, se ha desarrollado una nueva aplicación en línea. Con este nuevo sistema fácil de usar, se emiten permisos para eliminar algunos animales problemáticos si la situación cumple con los criterios especificados en el estatuto.

Otros casos, como conflictos que involucran gato montés, coyote, nutria de río, tejón americano, zorro rojo o gris, faisán de collar, codorniz y ciervo de cola blanca, requieren revisión por el Biólogo de Vida Silvestre local de IDNR para recopilar más información y determinar si se justifica un permiso.

Las personas que buscan eliminar la vida silvestre por sí mismas deben saber que el IDNR recomienda que la mayoría de la vida silvestre problemática sea sacrificada si no se libera en la propiedad donde fueron atrapadas. Por ley de Illinois, los zorrillos rayados deben ser sacrificados. Otros animales pueden ser trasladados a otra propiedad con el permiso por escrito del dueño de la propiedad donde se liberará el animal. La vida silvestre no puede ser liberada legalmente en parques, áreas naturales, parques naturales o reservas.

¿Por Qué Es Mejor No Trasladar la Vida Silvestre?

La misión de la División de Vida Silvestre de IDNR es “Proporcionar liderazgo en la restauración, gestión y protección de las poblaciones de vida silvestre y sus hábitats, de acuerdo con el Modelo Norteamericano de Conservación de Vida Silvestre”. Entonces, algunos podrían preguntarse, ¿por qué el IDNR recomienda la eutanasia humanitaria para los animales problemáticos? Hice esa pregunta a Stan McTaggart, Gerente del Programa de Diversidad de Vida Silvestre de IDNR.

A Virginia opossum rests in a wire live-trap.
Una zarigüeya de Virginia se sienta en una trampa viva. Las trampas vivas utilizadas para capturar vida silvestre deben revisarse al menos una vez cada 24 horas. Los animales capturados deben ser tratados humanamente.
Foto por Chad Schieler.

Él respondió: “Nadie en el IDNR quiere ver sufrir a un animal. Aquellos de nosotros que trabajamos aquí elegimos nuestras carreras porque tenemos un fuerte interés y conexión con la vida silvestre. Trasladar la vida silvestre problemática puede parecer lo más humano que se puede hacer. Pero tenga en cuenta que el traslado no garantiza que el animal sobreviva”. McTaggart explicó que la nueva ubicación probablemente ya tenga una población de animales compitiendo por recursos limitados (alimentos, agua y refugio) en el área. Esos animales protegerán agresivamente su territorio del recién llegado. Y los animales trasladados a menudo viajan largas distancias tratando de regresar a casa o encontrar un nuevo espacio desocupado para establecer un territorio. Durante este tiempo, son vulnerables a los depredadores, luchan por encontrar comida y refugio y aumentan su riesgo de ser atropellados y muertos por vehículos.

¿Por Qué Es Mejor No Trasladar la Vida Silvestre?

Además, cuando se traslada un animal, hay más en juego que el bienestar de ese animal individual. Hay varias razones por las que es mejor no trasladar la vida silvestre. La primera es que las enfermedades o plagas que el animal trasladado pueda llevar tienen el potencial de propagarse a la nueva población local, lo que pone en riesgo a otros animales y, potencialmente, a las personas. Si el animal se traslada a otra área urbana, entonces alguien más probablemente heredará su animal problemático y sus malos hábitos (por ejemplo, meterse en su ático o masticar el cableado de su coche). Y, finalmente, manejar y transportar un animal salvaje puede ser peligroso tanto para los animales individuales como para las personas que los manejan.

Coexistiendo con la Vida Silvestre Coexistir significa existir al mismo tiempo en el mismo lugar, pero también puede significar vivir en tolerancia mutua a pesar de intereses diferentes. La vida silvestre debe vivir donde haya hábitat adecuado. Y las personas finalmente toman la decisión sobre qué hábitat existe y dónde. Como sociedad, elegimos si nuestra comunidad incluye o no las cosas salvajes.


Laura Kammin es una Especialista en Recursos Naturales en el Centro Nacional de Investigación y Educación de Grandes Ríos. Anteriormente ocupó puestos en Illinois-Indiana Sea Grant, Extensión de la Universidad de Illinois, Prairie Rivers Network y la Encuesta de Historia Natural de Illinois. Obtuvo su maestría en ecología de vida silvestre de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

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