November 17, 2022
Foto cortesía de Illinois Department of Natural Resources.

Cacería Histórica de Ciervos en Chicago

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By Kathy Andrews Wright
A metal tree stand secured by orange ratchet straps in a tree. The tree stand is surrounded by green leaves. In the background is a bright blue sky.
Foto cortesía de Jose Guzman.

Ubicada a lo largo de la línea estatal de Illinois e Indiana en el extremo sur de Chicago, el Área Recreativa Estatal de 631 acres William W. Powers, normalmente atrae a pescadores y cazadores de aves acuáticas que utilizan Wolf Lake, y es un destino para salidas familiares y picnics. Además, el sitio hizo historia en el otoño de 2022 cuando acogió un programa de caza de ciervos con tiro con arco, lo que resultó en el primer ciervo de cola blanca cazado en Chicago en más de 150 años.

Nicky Strahl, biólogo del Departamento de Recursos Naturales de Illinois (IDNR), fue quien desarrolló el programa de caza de ciervos con tiro con arco basada en una lotería para que se llevara a cabo en 26 acres dentro del sitio de IDNR. Strahl se desempeña como biólogo del patrimonio de cazadores del norte de Illinois y biólogo de vida silvestre del distrito para los condados de Cook y DuPage.

“La decisión de implementar una cacería de ciervos con arco fue una tormenta perfecta”, explicó Strahl. “Biológicamente, debemos hacer todo lo posible para detener la propagación de la enfermedad de desgaste crónico (CWD, por sus siglas en inglés), una enfermedad neurológica siempre fatal que ha sido documentado en algunos ciervos del condado de Cook”.

Desde el punto de vista de la aplicación de la ley, tener cazadores en el sitio brinda una visión adicional sobre el terreno para ayudar a abordar los informes de caza ilegal de ciervos recibidos cada año por parte de los oficiales de la Policía de Conservación de Illinois y el personal de la Reserva Forestal del Condado de Cook”.

“Y, como ha demostrado el programa Learn to Hunt (Aprende a Cazar) de Illinois, los cazadores están interesados en encontrar fuentes de carne sustentables y éticas que estén cerca de casa para que puedan proporcionar carnes saludables para su familia”, señaló Strahl. “Esta iniciativa ofreció la oportunidad a algunos cazadores del área de Chicago de poner carne de venado en la mesa de su familia sin tener que viajar muy lejos o ausentarse por un período prolongado de tiempo”.

Para la caza con arco de William A. Powers SRA fue utilizado un sistema de lotería similar a otros programas de caza operados por IDNR.

A hunter stands near the bed of his pick-up truck, and poses with his successful white-tailed deer harvest. The hunter is wearing a tan, brown camouflage hoodie.
Foto cortesía de Jose Guzman.

“Treinta y siete aplicantes solicitaron la oportunidad de cazar en uno de los siete períodos de dos semanas o en una cacería final de una semana”, dijo Strahl. “Solo un cazador estuvo presente en el sitio durante un período de tiempo determinado”.

José Guzmán fue el primero en conseguir el objetivo, cosechando una cierva que tenía 5 años o más al final de su ventana de caza del 1 al 14 de octubre. Siguiéndole los talones en la segunda sesión de dos semanas estuvo John Phillips, quien cosechó una cierva de 3 años.

Strahl notó que mientras estuvo en el Area Recreativa William A. Powers, tanto Guzmán como Phillips observaron una manada materna con al menos cinco hembras, así como dos o tres machos. Si bien cualquiera de los sexos puede ser capturado durante la caza de tiro con arco de William A. Powers, durante los primeros segmentos de la temporada de ciervos de 2022, a ambos caballeros solo se les presentaron tiros claros y éticos para las hembras.

Guzmán ha tenido un interés de toda la vida en la caza, pero solo en los últimos cinco años su interés por la caza de venados se volvió serio.

“Mi madre cuenta historias sobre mi padre cazando cuando era más joven, pero se enfermó y nunca tuve la oportunidad de disfrutar de esta experiencia entre un padre y un hijo”, explicó Guzmán. “Intentar la caza de ciervos siempre estuvo en el fondo de mi mente. Se hizo realidad cuando un amigo de mi club de pesca se ofreció a ser mi mentor”.

Los esfuerzos iniciales de caza de ciervos de Guzmán se realizaron en sitios dentro de la región de Chicago, incluido el Área de Vida Silvestre y Pesca Estatal de Marseilles, Área de Vida Silvestre Estatal del Condado de Iroquois y Área Natural Estatal de Goose Lake Prairie.

“Es un verdadero honor el haber participando en la primera cacería de ciervos moderna de Chicago, y todavía es mayor el honor de ser reconocido como el primer cazador de un ciervo de cola blanca en Chicago en más de 150 años”, dijo Guzmán. “También sentí el deber de establecer el tono para el programa y los cazadores que me seguirían. Trabajé y me esforcé para ser respetuoso con los recursos y con los residentes del área”.

“Agradezco a Nicky Strahl, quien fue la arquitecto principal de esta cacería histórica”, continuó Guzmán. “Este programa es un ejemplo de cómo una cacería de ciervos con arco ética y segura puede ocurrir dentro de un área metropolitana, y permite que los deportistas tengan un papel activo en el manejo la enfermedad crónica CWD”.

Strahl está tratando de aumentar la conciencia sobre los beneficios de la caza dentro del área de Chicago y ofreció un mensaje final sobre el manejo de las especies de caza en las áreas municipales.

La caza dentro de áreas altamente pobladas puede ser un medio seguro y ético para permitir que los humanos coexistan con poblaciones saludables de vida silvestre.

Tras realizadas las pruebas, podemos confirmar que no se detectaron signos de enfermedad crónica CWD en el venado de José Guzmán y podrá disfrutar felizmente de los frutos de su trabajo.


Kathy Andrews Wright está jubilada del Departamento de Recursos Naturales de Illinois, del cual fue editora de la revista OutdoorIllinois. Actualmente es la editora de OutdoorIllinois Journal.

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